Cuándo empezar a dar responsabilidades

No puedes esperar exactamente que tu chiquitín comience a colaborar con los platos y cortar el césped hasta que sea mucho mayor, pero ¿cuándo exactamente puedes empezar a pedirle que haga pequeños quehaceres en la casa? ¿Es mejor asignar la responsabilidad de enseñarle lecciones de vida, o deberías dejarlo disfrutar de ser un niño mientras puede?

Quehacer o no quehacer

Ser un niño es una experiencia única en la vida, y probablemente no querrás que todos sus recuerdos de la niñez sean de barrer el piso. Algunos padres se alejan
de los quehaceres domésticos desde el principio de la vida de sus hijos porque no quieren presionarlos demasiado pronto. No dan pequeños trabajos en la casa porque piensan que el trabajo de tiempo completo de su hijo es ser un niño, correr afuera y probar cosas nuevas. A algunos padres tampoco les gusta enmarcar cosas como guardar juguetes o limpiar la mesa como tareas – son solo buenos modales.

Los beneficios de la responsabilidad 

Sin embargo, asignar responsabilidades es una gran manera de enseñar a los niños sobre la independencia, la fiabilidad y las expectativas. Además, tanto los niños como los adultos adoran un buen cumplido, y los quehaceres permiten a los padres dar un elogio concreto por un trabajo bien hecho. El Departamento de Educación de Estados Unidos (U.S. Department of Education) dice que es importante que los niños aprendan que ser parte de una familia significa que tienen que aceptar responsabilidades. Depende de cada padre decidir lo que eso significa, pero los quehaceres son una forma de enseñar a los niños sobre los compromisos. A medida que crecen, es de esperar que sean capaces y estén dispuestos a asumir más responsabilidades y a entender las consecuencias si no pueden cumplir una promesa.

¿Qué tipo de quehaceres?

Entonces, ¿qué tipo de responsabilidades debes darle a un niño pequeño? A algunos padres les gusta dar a los niños tareas que los hacen responsables de sus propias acciones, tales como limpiar después de ellos mismos en la cena o arreglar sus dormitorios. Alrededor de los 2 años, quizás quieras empezar a introducir las tareas como si fueran juegos. Si tienes un área de juego, puedes dividirla en dos y ver quién puede terminar de limpiar su sección primero. También puedes darle un par de platos para secar mientras lavas los platos, o puedes ponerlo a doblar toallitas y toallas mientras lavas la ropa. Lo importante aquí es demostrar cómo terminar una tarea y asegurarse de que se hace bien – la tarea real no importa demasiado.

En el futuro 

A los 3 o 4 años, probablemente sea mejor seguir con las tareas sencillas como regar las plantas y alimentar a la mascota de la familia. Una vez que los niños tienen alrededor de 5 años, probablemente puedan realizar tareas más complicadas como guardar los platos o doblar algo de ropa fácil (sábanas ajustadas todavía no). A los 7, pueden sacar la basura y traer el correo; alrededor de los 11 pueden lavar los platos y lavar ropa; y una vez que son adolescentes, pueden empezar a cuidar niños y a cortar el césped.

Al final del día, serás capaz de averiguar qué es lo que mejor funciona para tu familia, probando una variedad de cosas y viendo lo que te gusta. Qué tipo de responsabilidades tiene tu hijo a qué edad depende totalmente de ti, y cada familia es diferente.


Fuentes
  • «Part I – The Big Picture: Teaching Responsibility To Your Children.» The Center for Parenting Education. The Center For Parenting Education, 2006-2016. Web.
  • «What Does ‘Strong Character’ Mean? II – Helping Your Child Become A Responsible Citizen.» U.S. Department of Education. U.S. Department of Education, October 8 2003. Web.
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