Caries en los dientes de leche

Dada su naturaleza temporera, puede ser tentador estar un poco menos preocupada por los dientes de leche que por los dientes adultos de tu hijo. Muchos padres sólo buscan el cuidado de un dentista una vez que las caries atacan, pero el cuidado dental temprano y preventivo para los dientes de leche puede hacer que tanto tu vida como la de tu bebé sea más fácil.

De hecho, la caries en la primera infancia (ECC, por sus siglas en inglés), o caries dental, es la enfermedad infantil más común, según la Academia Estadounidense de Odontología Pediátrica (American Academy of Pediatric Dentistry), e incluso supera al asma en el primer lugar.

¿Qué son las caries?

Para entender mejor las caries, primero definamos cuáles son. Las caries -también conocidas como caries dentales- son agujeros en los dientes de un niño pequeño que son causados por bacterias. Sin embargo, no todas las bacterias dentro de la boca son dañinas. Algunas bacterias ayudan a mantener la boca sana.

Las bacterias que causan daño en los dientes de tu pequeño se alimentan de azúcar. Cuando las bacterias se combinan con el azúcar, forman placa. Después de un tiempo, la placa comienza a devorar el esmalte de los dientes.

Eche un vistazo al interior de la boca de tu hijo ahora mismo. ¿Ves alguna mancha blanca en sus dientes? Ese es el comienzo del proceso de descomposición. Si no se trata, la caries continuará consumiendo el diente a través del esmalte (la primera capa del diente), exponiendo la dentina (la segunda capa del diente). Cuando esto sucede, se presenta dolor e infección.

Los efectos de las caries en los dientes de leche

Es fácil preguntarse por qué importan el tema de las caries en los dientes de leche, si se caen con los dientes de leche en unos pocos años, pero la verdad es que las caries y la descomposición en los dientes de leche pueden tener un impacto que dura mucho más tiempo que los en si.

  • Las caries en los dientes de leche pueden afectar los dientes permanentes si no se tratan.
  • Los dientes de leche guían a los dientes permanentes. Si se caen antes de que los dientes adultos estén listos para crecer, hay una buena posibilidad de que los permanentes estén torcidos.
  • Los dientes de leche juegan un papel importante en ayudar a los niños pequeños a aprender a hablar correctamente.
  • Las caries son dolorosas.
  • Si las caries no se previenen o se suprimen inmediatamente, el cuidado dental necesario será más caro.
  • Los buenos hábitos dentales construidos a una edad temprana se trasladan a los hábitos dentales que los niños tienen más tarde en la vida.

Prevención de las caries

  • Cepilla los dientes de tu hijo regularmente. El Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial recomienda cepillarse los dientes dos veces al día.
  • No dejes que tu hijo se duerma con el biberón. Los azúcares en el líquido, si es leche o jugo, pueden acumularse alrededor de los dientes y provocar la erosión del esmalte, que es un paso hacia las caries. Para los niños que ya tienen el hábito de dormirse con el biberón, el destete puede implicar ofrecerles botellas de líquido aguado y, eventualmente, agua.
  • Déle a tu hijo agua fluorada – el nivel de fluoruro debe ser por lo menos de 0.6 ppm. El fluoruro ayuda a fortalecer el esmalte y a proteger los dientes. También puede obtener fluoruro de alimentos sólidos como uvas, pollo y espárragos.
  • Vigile lo que come tu niño pequeño. Los alimentos azucarados como el helado, los caramelos y los chocolates definitivamente pueden estimular el proceso de caries dental.
  • Dado que los dientes de leche son más propensos a las caries que los dientes permanentes, es importante que lleve a tu pequeño al dentista regularmente para que reciba el cuidado y el tratamiento adecuado a partir de la edad de un año.

Dental care is a hygiene habit that will be an important part of Baby’s routine for the rest of his life, and now is a great time to get started.

El cuidado dental es un hábito de higiene que será una parte importante de la rutina de tu hijo por el resto de su vida, y ahora es un buen momento para empezar.


Fuentes
  • “Early Childhood Caries.” mychildrensteeth. American Academy of Pediatric Dentistry. Retrieved August 16 2017. http://www.mychildrensteeth.org/assets/2/7/ECCstats.pdf.
  • “The Tooth Decay Process: How To Reverse It and Avoid a Cavity.” National Institute of Dental and Craniofacial Health. National Institutes of Health, May 2013. Retrieved August 16 2017. https://www.nidcr.nih.gov/OralHealth/OralHealthInformation/ChildrensOralHealth/ToothDecayProcess.htm.
  • “The True Story of Why You Get Cavities, According to a Billion Microbes.” UIC Dentistry. UI Health, March 29 2017. Retrieved August 16 2017. https://dentistry.uic.edu/patients/cavity-prevention-bacteria. 

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