«Baby blues» vs. Depresión posparto

Después de nueve meses de embarazo, muchas mujeres no pueden esperar para volver a la normalidad. Sin embargo, puede ser muy difícil saber lo que es normal con un nuevo bebé en tu vida. Para muchas madres, el camino hacia la «normalidad» puede implicar algunos momentos difíciles como la «melancolía del bebé» (Baby blues) u otra condición llamada depresión posparto.

¿Qué son los «baby blues»?

Los «baby blues» pueden afectar hasta el 80% de las madres primerizas, según el National Institute of Mental Health. La depresión posparto ocurre más comúnmente dentro de las dos primeras semanas después del parto y puede involucrar sentimientos de tristeza o mal humor. Los síntomas no interfieren con la forma en que los nuevos padres viven sus vidas y a menudo se resuelven por sí mismos. Aunque la melancolía posparto puede hacer que una persona se sienta deprimida, el diagnóstico clínico de la depresión posparto requiere un conjunto diferente de criterios. La melancolía posparto aumenta el riesgo de una mujer de sufrir depresión posparto y puede progresar a una depresión posparto si dura más de dos semanas y comienza a tener un impacto en el funcionamiento diario.

¿Qué es la depresión posparto?

La depresión posparto es un profundo sentimiento de tristeza o desesperación en las nuevas mamás, y es mucho más intensa que los cambios de humor o el llanto que muchas notan en los días o semanas después de dar a luz. En casos raros, las nuevas mamás pueden experimentar una condición más seria conocida como psicosis posparto en las semanas posteriores al nacimiento también.

¿Cuáles son los síntomas de la depresión posparto?

Aunque los síntomas pueden variar de una mujer a otra, estos son algunos de los más comunes:

  • Tristeza
  • Demasiada ansiedad o preocupación
  • Cambios de humor
  • Alteraciones del sueño
  • Pérdida de interés en las cosas que normalmente te gustan
  • Sentimientos de culpa o inutilidad
  • Pérdida de energía o fatiga
  • Problemas de concentración
  • Cambio de apetito
  • Dificultad para socializar con la familia, los amigos o el bebé
  • Pensamientos de lastimarse a sí misma o al bebé

¿Qué causa la depresión posparto?

Los investigadores aún no pueden determinar con exactitud las causas de la depresión posparto, aunque hay muchos factores posibles que contribuyen a ella, como los rápidos cambios hormonales después del parto, la falta de sueño, el cambio en los factores de estrés psicosocial y el cambio en el sentido de sí misma y las responsabilidades. Aunque no se ha identificado una causa directa, los proveedores de atención médica han descubierto algunos factores de riesgo relacionados con el inicio de la depresión posparto, aunque con frecuencia parece ser sólo la (mala) suerte del sorteo:

  • Antecedentes de depresión, trastorno bipolar, otras enfermedades mentales
  • Antecedentes personales o familiares de depresión posparto
  • Mujeres que lucharon con una crisis o tuvieron una complicación durante el embarazo y/o poco después del nacimiento
  • Aquellas que están o se sienten sin apoyo durante y después del embarazo
  • Mujeres con problemas financieros o personales
  • Mujeres que luchan con un trastorno de uso de sustancias

Consejos para la depresión posparto

Si crees que tienes o estás en riesgo de tener depresión posparto, es mejor llamar a tu proveedor de atención médica de inmediato. La depresión posparto es ligeramente diferente en naturaleza de la depresión regular, por lo que es importante tener a alguien con conocimientos para guiarte a través de ella. Habla con tu pareja, amigos u otros familiares sobre tu depresión si es necesario, ya que hacer rebotar tus sentimientos en las personas es una gran manera de comenzar el proceso de recuperación. 

También es importante saber que, aunque la definición clínica tiene parámetros bastante estrictos, la experiencia de la depresión después del parto a menudo no comienza en los primeros días, semanas o incluso meses después del mismo. De hecho, en la práctica, la depresión posparto puede ocurrir en cualquier momento durante el primer año más o menos después de tener a tu pequeño. También es posible que una madre no biológica desarrolle depresión posparto, esto incluye a los padres, madres adoptivos y padres de crianza.

El resultado final

La depresión posparto es una condición muy seria que puede tener efectos de gran alcance en toda la familia, así que deberías llamar a tu médico si comienzas a sospechar que puedes estar desarrollando depresión posparto. La intervención y el tratamiento tempranos son la mejor manera de enfrentarse a la depresión posparto y ayudar a controlar sus efectos. 


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Fuentes
    • «Postpartum Depression Facts.» NIMH. NIH Publication No. 13-8000, National Institutes of Mental Health, NIH, HHS, Jun 2016. Web.
    • Dorothy K Sit, Katherine L Wisner. «The Identification of Postpartum Depression.» Clin Obstet Gynecol. 52(3):456-468. Web. Sep 2009.
    • Mayo Clinic Staff. «Postpartum depression.» Mayo Clinic. Mayo Clinic. August 11, 2015. Web.
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